De nieuwe start van Chuba Akpom
© Pro Shots
PRO

De nieuwe start van Chuba Akpom

Een nieuwe kans, zo presenteerde John van 't Schip zijn komst als interim-trainer aan de spelers van Ajax. Chuba Akpom greep hem, donderdagavond in de Johan Cruijff Arena. De 28-jarige Engelsman, die moeilijke eerste maanden achter de rug heeft, maakte tegen FC Volendam eindelijk zijn eerste goal.

Ajax
Ajax
2 - 0
FC Volendam
FC Volendam

Een week eerder was Akpom nog mikpunt van spot. Op bezoek in Brighton, nota bene een van zijn oude clubs, beleefde hij een invalbeurt om heel snel te vergeten. Hij deed achttien minuten mee, maar raakte de bal niet één keer aan. Het was symbolisch voor zijn start bij Ajax. De Amsterdammers betaalden ruim twaalf miljoen voor de topscorer van het afgelopen Championship-seizoen, maar Akpom bleek nauwelijks van toegevoegde waarde. Brian Brobbey kreeg de voorkeur als eerste spits en ook tijdens zijn invalbeurten kon Akpom moeilijk zijn stempel drukken.

Donderdag tegen Volendam mocht hij het weer eens proberen en leek er een nieuwe Chuba Akpom op het veld te staan. De spits was actief en werd sneller gevonden. In de 88ste minuut kopte hij al tegen de lat uit een voorzet van Anton Gaaei. Het ongeloof op het gezicht van de Engelsman was groot. De handen achter het hoofd: wéér niet. Een halve minuut later kon hij alsnog juichen. Uit een prima hoekschop van Steven Berghuis knikte Akpom hard raak: 2-0, wedstrijd gespeeld. Het deed hem zichtbaar veel. De armen wijd: Hier ben ik, eindelijk. In de slotminuten had Akpom overigens nóg eens kunnen scoren. Na een steekpassje van Steven Bergwijn omspeelde hij de keeper, maar ditmaal stond de paal in de weg.

Hoe dan ook liet de Engelsman zich zien, tot vreugde ook van zijn ploeggenoten. De woorden van Berghuis achteraf waren veelzeggend. 'Voor bepaalde jongens ben ik extra blij vanavond', zei de spelmaker bij ESPN. 'Vooral voor Akpom, die moeilijke tijden heeft gekend. Hij komt in een team waar de voorwaarden niet goed zijn om zijn kwaliteiten te laten zien. Dat heb ik zelf ook ooit bij Watford meegemaakt. Dit is een mooie opsteker voor hem', vond Berghuis.

Mis niets van VI PRO en ontvang een gratis special

Volg de slotfase van de Nederlandse en Europese topcompetities bij VI PRO. Nu gratis de Hollandse School-special bij een VI PRO-abonnement.

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve verdiepende inzichten
- Exclusieve interviews en tactische analyses
- Exclusieve financiële informatie

Mis niets van VI PRO en ontvang een gratis special

Volg de slotfase van de Nederlandse en Europese topcompetities bij VI PRO. Nu gratis de Hollandse School-special bij een VI PRO-abonnement.

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve verdiepende inzichten
- Exclusieve interviews en tactische analyses
- Exclusieve financiële informatie