Zelfs de computers worstelen met het speelschema
PRO

Zelfs de computers worstelen met het speelschema

De totstandkoming van het nieuwe speelschema een formaliteit? Schijn bedriegt. Door Europese prestaties is de puzzel nog ingewikkelder geworden. De KNVB legt graag uit waarom. ‘We zijn slachtoffer van ons eigen voetbalsucces.’

Toen de KNVB woensdagochtend om 08.00 uur het Eredivisie-schema deelde met alle clubs, hoopte Jan Bluyssen maar één ding: dat niet meteen zijn telefoon zou gaan. ‘Onze ergste nachtmerrie is dat iemand een wedstrijd ontdekt die niet gespeeld kan worden’, vertelt de competitiemanager betaald voetbal. ‘Zomaar één potje uit het schema halen… dat zit er dan niet meer in.’

Naast hem wordt geknikt. Timo Reessink, Hoofd Competitie Betaald Voetbal, weet er alles van. Het competitieschema is niet slechts een computerbestandje met 34 tabellen van negen wedstrijden. Het is een zorgvuldig aan elkaar geregen reeks waarin rekening is gehouden met honderden belemmeringen en tientallen voorwaarden. Van verschillende aanvangstijdstippen voor Ajax, PSV, Feyenoord én AZ, tot het voornemen dat topclubs in de laatste twee speelrondes niet in kleine stadions te gast zijn en de eis dat Feyenoord, Sparta en Excelsior nooit op dezelfde dag thuis spelen.

‘Het is super mooi om te maken, maar het werk is flink toegenomen’, aldus Bluyssen. Dat heeft deels te maken met het ‘poldermodel’ dat de KNVB hanteert: alle betrokken organisaties, zoals de NS, politie, gemeentes, mogen meedenken. Maar het komt ook door de aandacht voor Europees voetbal en het besluit om Nederlandse clubs daarin te ondersteunen. Dit was in 2019, naar voorbeeld van de Portugezen. Sindsdien kunnen clubs duels uitstellen, een dag eerder spelen of juist zo laat mogelijk aantreden op zondag (20.00).

‘Niet overal valt dat even goed, maar aan de andere kant loopt iedereen wel de coëfficiëntenpolonaise’, zegt Bluyssen. ‘Ik zeg niet dat de planning ervoor heeft gezorgd dat we naar plek zes zijn gestegen en Champions League-ticket erbij hebben, maar het heeft er wel aan bijgedragen dat clubs Europees voetbal serieuzer zijn gaan nemen. Zij voelden de urgentie om dan ook te presteren.’

Sommige clubs zouden graag voetballen met kerst, maar dat is een minderheid.

De nieuwe aanpak heeft wel een keerzijde. De KNVB, die de afdeling planning al uitbreidde van drie naar vijf man, moet momenteel met zo veel obstakels, belemmeringen en voorwaarden rekening houden dat er zorgen bestaan over de speelschema’s ná komend seizoen. Zoals het er nu uitziet, kan de puzzel dan niét worden gelegd.

Daarover later meer. Eerst terug naar de kern: hoe komt een speelschema nu precies tot stand?

Mis niets van VI PRO en ontvang een gratis special

Volg de slotfase van de Nederlandse en Europese topcompetities bij VI PRO. Nu gratis de Hollandse School-special bij een VI PRO-abonnement.

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve verdiepende inzichten
- Exclusieve interviews en tactische analyses
- Exclusieve financiële informatie

Mis niets van VI PRO en ontvang een gratis special

Volg de slotfase van de Nederlandse en Europese topcompetities bij VI PRO. Nu gratis de Hollandse School-special bij een VI PRO-abonnement.

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve verdiepende inzichten
- Exclusieve interviews en tactische analyses
- Exclusieve financiële informatie