De bijna vergeten trainer die Ajax de wereld liet betoveren
PRO

De bijna vergeten trainer die Ajax de wereld liet betoveren

In De Kuip schreef Ajax internationale sportgeschiedenis. Van alle acht Nederlandse Europa Cup I/Champions League-finales die in deze VI PRO-serie aan bod komen, is de vierde, die van 31 mei 1972 tegen Internazionale (2-0), met afstand de beste. Want, zo oordeelde een Engelse krant: ‘Het pure voetbal van Ajax slechtte de muren van de angst die het spel zo lang opgesloten hebben gehouden.’ Of, zoals Stefan Kovacs het nóg korter samenvatte: ‘Dit was de moord op het catenaccio!’

Stefan Kovacs? De naam is zelfs bekend bij voetbalvolgers die het 48 jaar geleden niet bewust hebben meegemaakt. Maar wie hij werkelijk was? Wat voor trainer? Het almaar herhaalde verhaal over de Roemeen is dat hij zou hebben geprofiteerd van wat Rinus Michels bij Ajax had achtergelaten na diens vertrek naar Barcelona. Dat hij voor de spelers als warme waterstralen zou hebben aangevoeld na zes jaar lang onder een ijskoude en dus sterkende douche te hebben gestaan. Dat eigenlijk iedereen wel prijzen zou hebben gepakt met Johan Cruijff en Piet Keizer in de ploeg.

Het is sowieso een genot om de people-manager avant la lettre, de verre voorloper op dat gebied van Pep Guardiola en Jürgen Klopp, zijn denkbeelden te zien uiteenzetten

VI dook in zijn archieven en bekeek de beelden van toen om na te gaan of daarmee de kleine trainer wel goed is gekenschetst. Aanleiding waren dat sublieme Ajax dat Inter bijna kleineerde in finalestad Rotterdam en de erelijst die Kovacs in slechts twee jaar tijd, want toen haalde het communistische regime hem alweer terug naar Roemenië, opbouwde bij de Amsterdammers: één Wereldbeker, twee Europa Cups voor landskampioenen, twee landstitels en één KNVB-beker. Waarmee hij internationaal de best presterende trainer van een Nederlandse club ooit is. Bovendien: de top bereiken is één, zo luidt een sportwijsheid die wereldwijd wordt gedeeld, maar daar ook blijven… En dan óók nog met véél meer spektakel.

Wat het allemaal extra bijzonder maakt: Kovacs kondigde het in zijn eerste twee interviews – een bij zijn komst en een na een half jaar – allemaal aan. Het is sowieso een genot om de people-manager avant la lettre, de verre voorloper op dat gebied van Pep Guardiola en Jürgen Klopp, zijn denkbeelden te zien uiteenzetten. ‘De massa komt voor een goede voorstelling. En als regisseur heb ik dus maar te zorgen dat die voorstelling inderdaad goed is.’

Én, trouwens, Kovacs, die vlak voor Ajax’ Champions League-finale van 1995 overleed, blijkt ook een voorname rol te hebben gespeeld in het Oranje-succes van 1974.

DE ENTREE VAN EEN ONBESCHREVEN BLAD

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu lid van VI PRO voor maar €6,- per maand. Mis niets van de laatste transfernieuwtjes met extra inzichten. Onze clubwatchers zitten kort op de bal om jou als eerste te vertellen over aanstaande transfers.

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu lid van VI PRO voor maar €6,- per maand. Mis niets van de laatste transfernieuwtjes met extra inzichten. Onze clubwatchers zitten kort op de bal om jou als eerste te vertellen over aanstaande transfers.

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Per maand voor   €10,-   

€6,-

Gerelateerde artikelen