Nikos Machlas over vervlogen tijden bij zijn vakantieliefdes Vitesse en Ajax
© Stoiximan
PRO

Nikos Machlas over vervlogen tijden bij zijn vakantieliefdes Vitesse en Ajax

Hij werd ruim 25 jaar geleden bij Vitesse de topscorer van Europa en ging na drie speciale seizoenen in Arnhem naar Ajax. Waar in Gelredome na zijn vele goals Sirtaki-muziek klonk voor Nikos Machlas (50), daar bleef een doelpuntendrift in Amsterdam uit. Toch bewaart de Griek ook aan zijn tijd bij Ajax dierbare herinneringen. Vanaf Kreta ziet Machlas nu hoe zijn voormalige clubs in een crisis zijn beland.

Ajax
Ajax
5 - 0
Vitesse
Vitesse

Aan de andere kant van de lijn zucht Nikos Machlas een keer diep. 'Het doet mij veel pijn om te zien hoe Ajax en Vitesse er op dit moment voor staan en wat er allemaal is gebeurd. Eerst stond Ajax onderaan in de Eredivisie, dat was ook groot nieuws in Griekenland, en nu is Vitesse laatste. Ongelooflijk. Ik verwacht dat Ajax er uiteindelijk wel weer bovenop gaat komen, maar om Vitesse maak ik me echt grote zorgen’, vertelt de oud-spits, die tussen 1996 en 1999 voor Vitesse speelde en van 1999 tot 2003 bij Ajax onder contract stond.

Dierbare herinnering

Machlas scoorde 67 keer voor Vitesse in 103 officiële wedstrijden en 44 keer voor Ajax in 93 officiële wedstrijden. 34 van zijn doelpunten in Arnhemse dienst leverden Machlas in de jaargang 1997/98 de Gouden Schoen op als topscorer van de Eredivisie én Europa. Hij is voorlopige de laatste winnaar die die prijs als Eredivisie-speler behaalde. 'Ik had die Gouden Schoen lange tijd bij mijn moeder thuis staan, zij heeft een kamer ingericht met allerlei shirts en foto’s van mij. Het is een klein museum. Daar kan ik even terug in de tijd stappen. Maar het leek mij toch veiliger om de Gouden Schoen in een bankkluis te stallen. Die prijs is een waardevolle en dierbare herinnering aan mijn periode bij Vitesse, ook omdat mijn eerste seizoen daar best lastig was’, aldus Machlas, die in Arnhem aanvankelijk bijnamen als Matglas en Lachgas kreeg.

'Ik heb veel te danken aan Nederland. Vitesse blijft voor altijd mijn eerste vakantieliefde en Ajax mijn tweede'

'Ik moest wennen aan een totaal nieuwe omgeving na mijn tijd bij OFI Kreta en ik kreeg ook mee dat er de nodige kritiek was. Ik scoorde acht keer in mijn eerste seizoen. Dat ik mijn tweede seizoen met 34 doelpunten topscorer van Europa werd, voelde nog specialer door mijn lastige start bij Vitesse. Voor de toekomst is de Gouden Schoen een mooi erfstuk voor mijn zoons. Ik ben er mede daarom ook zuinig op, vandaar dat het nu achter slot en grendel staat’, verklaart Machlas, die in de zomer van 1996 door de voormalige Vitesse-voorzitter Karel Aalbers naar Stadion Nieuw-Monnikenhuize werd gehaald, lachend.

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu VI PRO-lid! Krijg toegang tot het meest uitgebreide voetbalnieuws met 50% korting en ontvang gratis de Hollandse School-special (t.w.v. €14,99)

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu VI PRO-lid! Krijg toegang tot het meest uitgebreide voetbalnieuws met 50% korting en ontvang gratis de Hollandse School-special (t.w.v. €14,99)

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Per maand voor   €10,-   

€5,-

Gerelateerde artikelen