NAC Breda vestigt zijn hoop op de nieuwe Cyriel Dessers
© Pro Shots
PRO

NAC Breda vestigt zijn hoop op de nieuwe Cyriel Dessers

Dat NAC Breda tot het laatste moment mag blijven dromen van promotie, had niemand meer zien aankomen. Dat Sigurd Haugen (26) daar een hoofdrol in speelt al helemaal niet. De spits leek al afgeschreven, maar groeit in de play-offs opeens uit tot de nieuwe Cyriel Dessers.

FC Emmen
FC Emmen
0 - 3
NAC Breda
NAC Breda

Voetbal kan soms een heel vreemd spelletje zijn. Bij NAC Breda weten ze daar inmiddels alles van. De Parel van het Zuiden ging met torenhoge ambities dit seizoen in, maar kon die in een jaar vol teleurstellingen en crises geen moment waarmaken en strompelde uiteindelijk als nummer acht van de ranglijst de play-offs in.

Pas op de laatste speeldag werd deelname aan deze nacompetitie veiliggesteld, met een gevonden punt bij laagvlieger TOP Oss. Gevierd werd dat niet. De meegereisde fans waren woedend over de wanprestatie die NAC in Oss had geleverd en lieten die ergernis ook duidelijk merken toen de spelers het uitvak kwamen bedanken.

Het chagrijn overheerste al maanden bij NAC, waar niet alleen op het veld, maar ook daarbuiten van alles mis ging. Ook hier werd het dieptepunt bereikt in Oss, waar teammanager John Karelse woedend zijn eigen perschef naar de grond werkte. Dat clubicoon Karelse desondanks mocht blijven zitten, zorgde ook weer voor wat extra onrust binnen een club waar het nooit rustig is. Met al die problemen leek NAC in niets op een serieuze kanshebber tijdens de play-offs.

© Pro Shots

Dat voelden ook de spelers. Verdediger Jan Van den Bergh, overigens een van de weinigen die zich dit seizoen onttrok aan de malaise, vertelde eerder al dat er na de remise in Oss een merkwaardige sfeer op het trainingscomplex hing. Spelers kwamen hun werk doen, maar spraken nauwelijks met elkaar. Er was totaal geen connectie, laat staan vertrouwen. Wat had NAC na het slechtste seizoen van deze eeuw (het afgebroken coronaseizoen daarbij niet meegerekend) eigenlijk te zoeken in die play-offs? Helemaal niets, toch?

NAC Breda in deze eeuw in de Eerste Divisie

Seizoen Punten
2023/24 56
2022/23 59
2021/22 59
2020/21 73
2019/20 50*
2016/17 64
2015/16 67

* = na 29 speelronden afgebroken door corona

Nou, toch wel. Uit het niets is het in de seizoensverlenging gaan lopen bij NAC, dat eerst het murw gebeukte Roda JC Kerkrade verpulverde (3-1 en 0-5) en in de afgelopen week ook FC Emmen uitschakelde (1-1 en 0-3). Nu staat alleen Excelsior nog tussen NAC en een terugkeer naar de Eredivisie in. Dinsdag wordt de heenwedstrijd gespeeld in Breda; zondag volgt de beslissing in Kralingen.

Dat NAC nog meedoet, mag gerust een klein wonder genoemd worden. Ook aanvoerder Cuco Martina kan de plotselinge opleving van zijn ploeg eigenlijk niet verklaren. 'We hebben dezelfde staf, dezelfde spelers en we doen nog precies hetzelfde als voorheen', zei hij na de zege in Drenthe. 'Niets is écht veranderd, maar je ziet nu opeens dat we het wel kunnen en dat de energie er opeens uitkomt. Een seizoen kan soms gek lopen…'

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu 3 maanden lid van VI PRO voor maar €4,99 per maand. Volg het Nederlandse elftal richting het EK met extra interviews met internationals, duiding rond de keuzes van Koeman en natuurlijk tactische analyses na alle wedstrijden. Maak jezelf nu EK-ready met VI PRO.

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu 3 maanden lid van VI PRO voor maar €4,99 per maand. Volg het Nederlandse elftal richting het EK met extra interviews met internationals, duiding rond de keuzes van Koeman en natuurlijk tactische analyses na alle wedstrijden. Maak jezelf nu EK-ready met VI PRO.

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Per maand voor   €10,-   

€4,99

Gerelateerde artikelen