De laatste degradatie en de play-off-ontsnapping van Vitesse
© Pro Shots
PRO

De laatste degradatie en de play-off-ontsnapping van Vitesse

Het doemscenario dreigt. Misschien is de nood wel nooit zo hoog geweest. Vitesse staat achttiende en flirt openlijk met de Keuken Kampioen Divisie. Er is weinig houvast en hoop op betere tijden, al geeft het spel tegen Heracles (een half uur tot de rode kaart) en Volendam enige vorm van hoop. Overwinningen blijven echter uit. Is het Eredivisieschap nog wel te redden?

Natuurlijk is de afstand naar plek zestien – die recht geeft op play-off-voetbal – nog te overzien. Vijf punten staat RKC Waalwijk nog voor, Excelsior op de veilige vijftiende plek heeft acht punten meer. Het moeizaam maken van doelpunten lijkt Vitesse op te breken. Met Amine Boutrah, Mexx Meerdink en Anis Hadj-Moussa is er inmiddels een voorste linie die dat euvel zou moeten kunnen verhelpen, maar verder dan complimenten komt het trio (nog) niet. Het gelijkspel tegen Volendam voelde als een nederlaag, de degradatieplek verlaten lijkt een moeilijke en haast onmogelijke opgave. Vrijdagavondvoetbal in de Gelredome is een gruwel om aan te denken. Of misschien is dat Vitesse niet eens gegund en driegt er een nog zwarter scenario. Laten we het houden op degradatie, wat de toekomst verder brengt weet toch niemand. Vitesse en degradatie, het is een combinatie die we nauwelijks kennen. Liefst 44 jaar geleden kwam het voor het laatst voor.

Het team van Vitesse dat als laatste degradeerde.
© Pro Shots
Het team van Vitesse dat als laatste degradeerde.

Voor de laatste degradatie van Vitesse uit de Eredivisie moeten we diep de archieven induiken. In het seizoen 1979/80 degradeerden de Arnhemmers voor het laatst naar de Eerste Divisie. Het was destijds een afscheid van het hoogste niveau na drie seizoen. De trainer die in 1977 met Vitesse promoveerde – Henk Wullems - maakte ook de degradatie mee. Bekende namen uit het kampioenselftal van 1977 waren Henk Bosveld, Herman Veenendaal, Willy Veenstra, Bennie Hofs en Peter Boeve. Na 1980 volgden negen Eerste Divisie-seizoenen voordat in 1989 promotie naar de Eredivisie bewerkstelligd werd. In die negen jaar was promotie nooit dichtbij: één keer zevende, drie keer achtste, een keer negende, tiende en elfde en één dramatisch seizoen waarin Vitesse vijftiende werd. Sinds 1989 is Vitesse nooit meer gedegradeerd. Wullems werd van de held de schlemiel. Als trainer veroverde hij in Nederland twee prijzen: in 1973 de KNVB Beker met NAC en in 1977 de promotie met Vitesse. Later was hij nog succesvol in Indonesië waar hij de laatste twaalf jaren van zijn imposante ruim veertig jaar durende trainersloopbaan actief was. In 2020 overleed hij op 84-jarige leeftijd.

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu VI PRO-lid! Krijg toegang tot het meest uitgebreide voetbalnieuws met 50% korting en ontvang gratis de Hollandse School-special (t.w.v. €14,99)

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu VI PRO-lid! Krijg toegang tot het meest uitgebreide voetbalnieuws met 50% korting en ontvang gratis de Hollandse School-special (t.w.v. €14,99)

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Per maand voor   €10,-   

€5,-