De curieuze carrièreswitch van Jordy Brouwer
PRO

De curieuze carrièreswitch van Jordy Brouwer

In het casino in Den Haag is er een grote kans om aan de pokertafel ineens tegenover een oud-speler van Liverpool te zitten. Voormalig talent Jordy Brouwer (34) schuift ongeveer vier avonden in de week aan achter een stapel pokerfiches. De man die ooit op het trainingsveld stond met mannen als Steven Gerrard en Fernando Torres heeft het na zijn veel te korte carrière over een compleet andere boeg gegooid. Tegenwoordig is het casino zijn kantoor.

Jongens die dromen van een leven als topvoetballer. En dat ook daadwerkelijk worden. Bij VI krijgen zij dagelijks het volle licht, omdat we met zijn allen zo van hun kunsten en geldingsdrang kunnen genieten. Maar in hun schaduw lopen lieden rond die de Champions League (bij lange na) niet hebben gehaald, maar net zulke mooie verhalen te vertellen hebben. Ook in 2022 zijn die weer vastgelegd op VI PRO. De meest memorabele bieden we rond de jaarwisseling nogmaals aan. Zoals deze over Jordy Brouwer (34) uit de maand augustus.

Brouwer was als kleine jongen een talentvolle speler op de Haagse velden. Hij werd al vroeg opgepikt door ADO Den Haag en stapte niet veel later over naar Ajax. Hij was een sierlijke, ietwat luie spits, met een neusje voor de goal. Brouwer belandde op De Toekomst in een lichting met spelers als Gregory van der Wiel, John Goossens, Vurnon Anita en Toby Alderweireld. In de B- en A-jeugd werd Brouwer topscorer van zijn lichting. ‘Bij Ajax waren we vaak beter dan de tegenstander en had ik goede spelers om me heen’, zegt hij nuchter vanuit zijn woonplaats Den Haag. ‘Dan is het ook wel logisch om veel doelpunten te maken.’

Ook in het seizoen 2006/07 reeg Brouwer de doelpunten aaneen en was hij met Melvin Platje (FC Volendam) en Marko Arnautović (FC Twente) in de race om topscorer te worden. Brouwer behoorde met Goossens, Jeffrey Sarpong, Anita en Van der Wiel ook altijd tot de groep die werd opgeroepen voor Oranje Onder-19. Op een bepaald moment kregen die vier spelers wel een contract aangeboden bij Ajax, terwijl de club uit Amsterdam bij Brouwer tot na de winterstop wilde wachten.

Liverpool

Terwijl de Amsterdammers twijfelden, klopte het grote Liverpool in de decemberdagen bij hem aan. The Reds hielden hem al een tijdje in de gaten en de spits was positief opgevallen bij een jeugdinterland tegen Engeland. ‘De keuze werd me makkelijk gemaakt’, legt hij uit. ‘Ajax twijfelde en bij Liverpool kon ik een veel beter contract krijgen. Dat ging in die tijd om tonnen per seizoen, waarbij mijn salaris ieder jaar zou oplopen.’ Als een speler in die periode bij Ajax zijn eerste contract tekende, stond daar ongeveer 25 duizend euro per jaar tegenover. Brouwer stapte niet veel later in het vliegtuig richting de club die anderhalf jaar daarvoor de Champions League had gewonnen.

'Toen ik daar eenmaal zat, dacht ik: Uiteindelijk is Benítez ook maar een mens'

Hij werd uitgenodigd voor een gesprek op het trainingscomplex Melwood. Daar zat hij aan tafel met een delegatie van de club, waaronder ook de Spaanse hoofdtrainer Rafa Benítez. ‘De manager had ook dvd’s van mij gezien’, weet hij nog. ‘Natuurlijk was ik een beetje zenuwachtig om naar het grote Liverpool te gaan en Benítez te ontmoeten, maar toch stond ik daar als jong ventje minder bij stil. Toen ik daar eenmaal zat, dacht ik: Uiteindelijk is Benítez ook maar een mens.’ Brouwer keek zijn ogen uit op het trainingscomplex. ‘Zwembaden, luxueuze krachthonken, noem maar op. Op een gegeven moment zag ik Gerrard en Xabi Alonso lopen. Toen dacht ik wel: Vorige week speelde ik nog in de A1 van Ajax en binnenkort kan ik misschien met dit soort mannen gaan trainen.’ Niet veel later tekende Brouwer bij Liverpool en werd hij één van de eerste Nederlanders die op jonge leeftijd naar Engeland vertrok.

Eenmaal definitief in Engeland, mocht Brouwer al vrij snel met de hoofdmacht trainen. Het eerste had net een wedstrijd gehad, waardoor de jonkies en de wissels samen een partij speelden. ‘Een legend als Robbie Fowler deed mee’, herinnert hij zich. ‘En meer van dat soort mannen, zoals Peter Crouch.’ Al snel maakte hij ook een training mee met de basisspelers. ‘Ik was natuurlijk heel erg onder de indruk van Gerrard, maar ook Alonso was echt supergoed. Zuivere passing, al zijn aannames goed.’ Brouwer is tegenwoordig al tien jaar amateurvoetballer: ‘Ja, dat was wel een aardig hoog niveautje.’

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu VI PRO-lid! Krijg toegang tot het meest uitgebreide voetbalnieuws met 50% korting en ontvang gratis de Hollandse School-special (t.w.v. €14,99)

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Dit artikel helemaal lezen

Word dan nu VI PRO-lid! Krijg toegang tot het meest uitgebreide voetbalnieuws met 50% korting en ontvang gratis de Hollandse School-special (t.w.v. €14,99)

Met VI PRO krijg je:
- Exclusieve VI PRO-artikelen, -video’s en -podcasts
- Exclusieve analyses en inzichten
- Exclusieve interviews met spelers en trainers

Per maand voor   €10,-   

€5,-